基礎知識

爬虫類サプリはなぜ必要? サプリメントの種類と 使い方を解説

爬虫類の飼育にサプリメントは付き物です。配合飼料だけで飼育できる種を除くと、ほとんどの爬虫類にサプリメントによる栄養の添加が必要となります。

しかし、一口にサプリメントと言っても非常に種類が多いです。

「どういう効果があるものなのか分からない」
「家の子にはどれが合っているのか分からない」

こんな悩みを抱えている人も多いかもしれません。

今回は、飼育初心者の方向けに、爬虫類飼育におけるサプリメントの基礎知識を解説します。

  • 爬虫類用のサプリメントってそもそも何?
  • どんな種類があるの?
  • なぜ必要なの?

こんな疑問にお答えしていきます。

サプリメントは飼育下での栄養の偏りを防ぐ栄養補助食品

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爬虫類用のサプリメントも、人間用のものと使用目的は同じです。生活していく上で偏りがち、不足しがちな栄養を補うことを目的としています。

野生で暮らしている爬虫類は、生息域の中を動き回りながら様々なものを食べて暮らしています。一種類の餌のみを専食する種もいますが、多くの場合数種類〜数十種類の餌を食べることが多いです。

しかし、同じ種を人間の飼育下で育てる場合はどうでしょうか。飼育方針にもよりますが、比較的入手しやすい餌を一種類〜数種類程度継続して与えることが多いのではないでしょうか。

飼育下では、与える餌の種類が少ないため、飼育中の栄養バランスはどうしても偏りがち。栄養不足とそれによる病気を防ぐため、爬虫類の健康状態を良好に維持するのが爬虫類用サプリメントの役目です。

代表的なサプリメントの種類

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爬虫類用のサプリメントは、補助する栄養素ごとに種類があり、非常にラインナップが多様です。現状、爬虫類用サプリメントは大きく以下の二種類に分類できます。

  • ミネラルサプリ
  • ビタミンサプリ

それぞれ詳細を紹介していきます。

ミネラルサプリ

ミネラルとは、栄養素の中の無機物のこと。マグネシウムや鉄などが代表的です。爬虫類のサプリメントとしておなじみのカルシウムパウダーもミネラルサプリの一種になります。

長期に渡るカルシウムの不足は骨格の形成不全などの重大な症状を招きます。そのため多くの爬虫類にカルシウムの添加が必要です。

参考:健康になる!ミネラルの働き|日本医師会

ビタミンサプリ

ミネラルと並び爬虫類の体に欠かせないのがビタミンです。爬虫類のサプリメントに場合、主に草食爬虫類などの栄養補助に使われます。

爬虫類の飼育でサプリメントを使用しないとどうなるのか

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サプリメントは爬虫類の飼育に欠かせないものです。もし、サプリメントが必要な種に栄養の添加を行わないとどうなるのでしょうか。

  • カルシウムパウダーの添加を怠った場合の悪影響
  • サプリメントを必要としないケースもある

以上の順に見ていきましょう。

カルシウムパウダーの添加を怠った場合の悪影響

サプリメントを使用しない一つの例として、カルシウムパウダーの添加を怠った場合を見てみましょう。

餌へのカルシウムの添加が必要な生体にサプリメントを与えなかった場合、骨の発育不全や血中のカルシウム値の低下といった悪影響が見られます

特に昆虫を主食にしている爬虫類の場合、カルシウムパウダーの使用は必須です。餌となる昆虫の栄養だけでは、健康に生活する上で必要なカルシウムが不足してしまいます。

これは昆虫食の生体へのカルシウム添加に限った話ではありません。通常の給餌だけでは必要な栄養を全て摂取できない場合は、サプリメントでの栄養補助が必要になります。

参考:代謝性骨疾患|よしむら動物病院

サプリメントを必要としないケースもある

一方、爬虫類の種類や飼育方法によってはサプリメントの添加が必要ないケースもあります。例えば

  • 完全栄養食の配合飼料だけで育てる場合
  • 夜行性のヘビを冷凍餌で飼育する場合

などが代表的です。サプリメントの目的はあくまで不足する栄養の補助であるため、普段の給餌で栄養を十分に賄えるのであればサプリメントは必要ありません

なお、上に挙げているケースであっても、体調や状況によって栄養補助が必要になることもあります。不安な場合はかかりつけの獣医師に相談し、その指示を最優先してください。

サプリメントの使い方

市販の爬虫類用サプリメントには、大きく分けてパウダータイプと液状タイプの二種類が存在します。それぞれ初心者向けに使い方を紹介しましょう。

  • 粉末状のものは餌にまぶして使う
  • 液状のものは水に混ぜる

以上の順で詳細を解説します。

粉末状のものは餌にまぶして使う

パウダータイプのサプリメントは、餌にまぶして使用するものです。

昆虫に使用する場合、ビンなどに餌とサプリメントを入れて振ります。昆虫に満遍なくサプリメントをまぶしてそのままピンセットで与えてください。

野菜などに使用する場合は、餌皿に盛った餌にそのままふりかけて使用します。サプリメントの使用量は製品ごとに異なりますので、パッケージの記載を確認してください。

一例として、GEXのマルチビタミンの場合、500gの野菜に対してスプーン5杯程度を適量としています。

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参考:GEX マルチビタミン 30g エキゾテラ|ペットショップカナトン

液状のものは水に混ぜる

液体タイプのサプリメントは、飲み水に混ぜて栄養を与える製品です。水入れに数滴入れたり、霧吹きの水に混ぜて舐められるようにケージ内に噴射して使用します。

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まとめ

以上、爬虫類のサプリメントに関する基礎知識を紹介しました。

サプリメントは、飼育下で栄養が不足する爬虫類の健康維持に欠かせないものです。適切に使用し、大切な生体が元気に暮らせるよう助けてあげたいですね。

自宅で飼っている子にサプリメントが必要なのか、どの製品が良いのか分からない。こんな場合は、購入したショップやブリーダーに相談してみるのがおすすめです。飼育・販売の専門家ですので、サプリメントの評判や効果に関する情報も多く持っています。

判断に迷った場合は、まずプロに相談してみてください。